Jérôme Duquesnoy

En 1619, les autorités bruxelloises décident de renouveler l’aménagement de la fontaine de Manneken-Pis : colonne, bassin et statuette sont remplacés. Elles passent alors commande au célèbre sculpteur de l’époque, Jérôme Duquesnoy (vers 1570-1650), d’un nouveau Manneken-Pis en bronze. L’artiste donne une interprétation baroque du motif de l’enfant urinant, thème remontant à l’antiquité gréco-romaine où il n’est pas rare que Cupidon, le dieu de l’amour personnifié sous les traits d’un garçon nu (ailé ou non), soit représenté en train de se soulager. Du 15e au 18e siècle, la figure du Putto (« bambin ») urinant est à la mode dans les arts et couramment utilisé en Europe comme sujet pour des fontaines.