Een sierfontein

In 1851 werd Manneken-Pis een zuivere sierfontein. Het water kwam voortaan terecht in een natuurstenen bekken dat voortaan onbereikbaar achter een hek in smeedijzer (imitatie van de Rococostijl) lag. Brussel was een van de eerste Europese hoofdsteden waar de huizen van de inwoners op het waterdistributienet werden aangesloten. Openbare fonteinen verloren geleidelijk hun functie, en de meeste werden weggehaald. Dankzij zijn naambekendheid, ontsnapte Manneken-Pis aan dat lot.